Først av alt, hva er en Mean Girl? Det er vanskelig å finne en nøyaktig definisjon, men jeg tror de fleste av oss kan være enige om ideen om “Kvinner som bruker passiv-agressiv eller direkte aggressiv taktikk for å skamme, ydmyke, utvise eller skade andre kvinner, ofte med den hensikt å gjøre seg selv se bedre ut sammenligning. ”Menende jenter er kort sagt mobbere som er rettet mot andre kvinner. Selv om det kan være vanskelig å komme med en definisjon som er både kortfattet og egnet for en rekke holdninger og handlinger, kjenner de fleste av oss Mean Girl-oppførsel når vi ser den - og det vil være ufyselig å late som vi ikke gjør det. (Helvete, vi har til og med en hel film med samme navn som referanse, hvis vi trenger en oppdatering.)

hvordan du kan være en flott bestevenn

Og selv om denne typen oppførsel ofte kan forventes å avta etter at den konstante, tvangsnære nærheten til videregående skole er over, er det ingen hemmeligheter om dens fortsettelse langt til voksen alder. Helvete, det er hele karrierer som er forfalsket med å være snarky og fordømmende om andre kvinner - vanligvis kjendiskvinner, som noen vil hevde at de har sagt ja til slik behandling ved å velge å være i det offentlige øyet. Vi blir underholdt på en visceral, nesten WWE-lignende måte av opptoget av kvinner som går etter hverandre, spesielt i et offentlig forum. Å legge ned en annen kvinne, bortsett fra å gi det høye av rettferdig indignasjon og moralsk overlegenhet, er ofte veldig lukrativt. Akkurat som på videregående skole kan det å være spottende eller direkte aggressiv overfor medkvinnen bringe den slags sosiale valutaen som plasserer deg på toppen av et hierarki. Når andre kvinner frykter deg fordi de vet at du skal trå lett rundt, blir du utsatt til.



Det er også, for ikke å glemme, et stort sosialt press for å få oss til å se bedre ut sammenlignet med hverandre. Vi konkurrerer om så mange muligheter som fremdeles er noe begrenset til oss av vårt kjønn - enten det er profesjonelt, personlig eller sosialt - og det gir til og med den mest fornuftige personen en følelse av hastetrang. Å sette en annen kvinne ned, å skyve henne lenger ned en av et antall stiger i livet, gjør bare klatringen bare så mye enklere. I øynene til de maktpersoner, i øynene til andre kvinner som ser på opptoget, for å skjemme bort og skamme en annen kvinne, er en påtagelig positiv.



Selv om dette skjer hver dag på et mer individuelt nivå, er det vanskelig å ikke legge merke til de store sosiale bølgene den kan komme i mer bred skala. Se for eksempel på internett (spesielt deler av internett som stolt selv identifiserer seg som “feminist”) og den nylige beslutningen om å hate - og jeg skulle ønske at det var et ord sterkere enn hat å bruke her, fordi det ville gjelde - Taylor Swift. Det er ingen hemmelighet om den forakt folk føler overfor henne og hennes inoffensive merke med bredøyde jentepop. Hun identifiserer seg ikke som feminist, hun har spilt seg inn i Madonna / Hore dikotomier i sangene sine, hun er familievennlig, hun sentrerer det store flertallet av personene sine rundt menn og godkjenningen de gjør eller ikke gir henne - hun er alt som mange kvinner mener at du ikke burde være. Og selv om, ja, noen av kommentarene eller tekstene hennes har vært voldsomme (for eksempel ode til ludderskam som er “You Belong With Me”), innebærer de fleste av lovbruddene hennes tilsynelatende å leve et liv som andre kvinner ikke godkjenner.



Likevel kan ikke samtalen bestå av 'Her er det hun sa som er galt eller ukjent, her er grunnen til at det er galt eller ukjent, her er grunnen til at vi ikke skal si de tingene.' Det kan aldri. Det må utvide til hvert eneste minutt aspekt av hennes personlige liv, kjole, personlige etiketter og datingsvaner. Dogpilen på henne må være omfattende, og den må være smålig. Vi må vise - i artikler, i kommentarer, i morsomme GIF-er - hvor mye vi hater henne og alt hun står for, og nøyaktig hvorfor vi ikke er som henne og aldri blir. Vi må anklage henne for å sette kvinner tilbake, for å ta latterlige avgjørelser, for å være alt hun er ikke ment å være det.

Ærlig talt? Jeg bryr meg ikke veldig om Taylor Swift. Jeg har aldri hatt veldig mye glede av musikken hennes, og jeg synes ikke at besettelsen hennes med å snakke om forhold er veldig interessant etter et visst punkt. Ja, jeg er åpen for en diskusjon om noen av hennes teksters uetiske natur, men jeg tror ikke det rettferdiggjør å engasjere seg i det som unektelig er Mean Girl-oppførsel overfor henne på internett. Jeg tror ikke at noen kvinne fortjener å bli satt i den 'dårlige' spalten og har åpen sesong erklært på henne. Jeg føler ikke det, rett og slett fordi hun har overtrådt et antall regler jeg kan ha trukket i sanden om måten en annen person (eller, la oss være ærlig, en annen kvinne) skal oppføre seg, har jeg rett til å basse henne ad nauseam for å bevise poenget mitt og minne alle på hvor mye moralsk grunn jeg har på henne. Det viktigste er at jeg ikke ser den små, grusomme bashing av aspekter av livet hennes uten tilknytning til hennes konkrete ugjerninger som på en eller annen måte helt forsvarlige eller ikke-ukjente jente, bare fordi de blir fremført mot Taylor Swift.

For å være rettferdig, har jeg - som nesten hver kvinne, hvis vi er ærlige - engasjert meg i Mean Girl-oppførsel i mitt eget liv. Jeg har vært hardere på en annen kvinne enn jeg ville vært på en mann i det samme scenariet, eller har gått for langt med kritikken min til å drive hjem et poeng om hvor uakseptabel jeg mener atferden hennes er. Fordi i oss alle eksisterer en stemme (helt plantet av samfunnet, men vannet likevel av oss med jevne mellomrom) som forteller oss at vi vær tit-for-tat, at vi bevise vår overlegenhet, at vi gjengjelde mot opplevde lovbrudd på noen nødvendig måte. Det er stemmen som synes det er greit å angripe en annen kvinne gjentatte ganger hvis vi mener at hun har sjekket av nok poeng på en liste over atferd til å bli 'fortjent.' Det er stemmen som sier at en slik liste eksisterer i utgangspunktet, eller at alle foruten hver enkelt kvinne får bestemme det selv.

Når jeg ser på hvordan folk snakker om Taylor Swift, ser jeg tydelige Mean Girl-handlinger satt under et tynt, politisert slør av å 'gjøre det til fordel for kvinner som helhet.' Helvete, jeg ser til og med menn som identifiserer seg som feminister som bruker noen av kommentarene hennes for å starte graving etter graving om alle aspekter av livet hennes. Jeg kan identifisere det og gjøre mitt beste for å distansere meg fra den typen oppførsel eller retorikk jeg ser brukt for å legge henne ned av en rekke årsaker. Men når det gjelder mitt eget liv, har jeg ofte problemer med å se at jeg driver med slike barnslige spill til det er over, til jeg har tid til å se tilbake på alvorlighetsgraden jeg brukte med en kvinne som jeg kanskje ikke har med en mann. Kanskje det ville være best, før vi går etter en annen kvinne eller kommer med en avskedigende kommentar om henne fordi vi tror - i hvert fall på et visst nivå - at hun er ansvarlig for eller indikerer sitt kjønn som helhet, å spørre oss selv: vi er vanlige jenter?