'De mest minneverdige menneskene i livet vil være vennene som elsket deg når du ikke var veldig elskelig'.

For de som lider av mental sykdom, gjelder dette sitatet spesielt. På et eller annet tidspunkt har alle hatt et fall eller mistet kontakten med noen de brydde seg om - det er livet. For mennesker med psykisk sykdom er dette imidlertid ofte en smertefull vanlig forekomst som ikke nødvendigvis kan kalkes opp til typiske problemer rundt 'oppvekst'.



Gjennom årene har jeg alvorlig skadet en rekke forhold og har klart å jage bort både venner og elskere i stor grad på grunn av manifestasjonene av min egen psykiske sykdom. Mens jeg tar fullt ansvar for den delen jeg spilte i undergangen til disse forholdene, tror jeg også mange av disse fall-outs kunne vært forhindret med litt ekstra medfølelse, forståelse og kommunikasjon. Så for de som for tiden navigerer i euforiske høydepunkter og svulstige lavdeler av å elske noen med psykisk sykdom (velsigne deg), her er noen gjør og ikke vil leve av:



ikke venter på deg

IKKE:

1. Tilby enkle løsninger.
Meditasjon? Prøvde det. Yoga? Gjør det fortsatt. Spise et sunt kosthold? Det kan du vedde på. Medisin? Vært på det halve livet mitt. Sove 8 timer om natten? Psh, i det minste. Gjett hva ... Jeg er fremdeles bipolar.



Jeg hørte en gang noen si at sex kan kurere depresjon. Ikke misforstå, jeg er alt for en tur i sekken for å få deg til å føle deg bedre etter en dårlig dag, men når vi snakker om klinisk depresjon - en diagnoserbar psykisk sykdom - vil sex ikke kutte det. Uansett hvor bra det er.

2. Si til dem at de ikke er syke.
Psykisk sykdom fører med seg et tungt stigma, og på grunn av det tror mange at det å kalle noen psykisk syk er en fornærmelse. Jeg kan fremdeles huske en samtale jeg hadde med kjæresten min, der jeg omtalte meg selv som psykisk syk, og han svarte 'Nei, det er du ikke'. Mens jeg kunne se at han prøvde å være snill og trøstende, følte det han sa ugyldig, og lot meg føle seg mer alene og misforstått enn jeg allerede gjorde.



Du vil aldri benekte virkeligheten for en persons fysiske sykdom. Hvis noen fortalte deg at de hadde diabetes, ville du ikke svart ved å fortelle dem om ikke å snakke om seg selv på den måten. Å gjøre det til en person med psykisk sykdom tar bort gyldigheten av det de opplever, og antyder at de har et slags valg i saken.

3. Prøv å forholde deg (hvis du ikke kan).
Hvis du aldri har lidd av en psykisk sykdom, vær så snill, kjære Gud, ikke prøv å fortelle noen som har at du forstår hva de går gjennom. Å gå gjennom et stygt samlivsbrudd er ikke det samme som å være klinisk deprimert. Å bli nervøs - til og med kvalme - for et viktig jobbintervju er ikke det samme som å ha angst. Å gå på krasjdiett er ikke det samme som å ha en spiseforstyrrelse. PMS-ing eller humørsvingninger er ikke det samme som å være bipolar. Etcetera og så videre. Bare ikke.

4. Prøv å redde dem.
Vi er ikke veldedighetssaker, damseler i nød, hjelpeløse, svake eller trenger sparing. Hvis noe, har mental sykdom gjort meg til en sterkere, mer uavhengig kvinne som er i stand til å redde mitt eget forbannede jeg. Vi vil at du skal elske oss, lytte til oss, støtte oss, og i spesielt vanskelige tider vil vi absolutt at du skal gjøre det hjelp oss - i det minste til vi kan hjelpe oss selv - men det vi ikke ønsker er at du tar på deg en metaforisk superheltekappe og svever inn og prøver å redde oss.

Nå sier jeg IKKE at hvis du ser en av dine kjære slite med at du skulle sitte ledig ved å se dem drukne; som bringer meg til 'Do' -listen min ...

GJØRE:

1. Støtt dem.
Jeg er heldig i at jeg har mennesker (annet enn min terapeut) som jeg kan snakke med når jeg sliter - men det visste jeg ikke alltid. Det har vært tider i livet mitt da jeg raskt spiralerte ned i en grop av depresjon og ingen stoppet for å spørre meg om jeg hadde det bra, om det var fordi de var hundrevis av kilometer unna og ikke kunne se at jeg var selv- medisiner, sove hele dagen og gå dager uten å dusje, eller de kunne se alle disse tingene, men visste bare ikke hvordan jeg skulle kontakte meg om det eller var redd for å skade følelsene mine.

Et betydelig aspekt ved å være deprimert er virkelig å føle at ingen gir noe dritt om deg; det er den verste typen ensomhet du muligens kan forestille deg, og dens del av det som får folk til å tro at selvmord er et levedyktig alternativ. Derfor kan du ikke alltid forvente at dine kjære som sliter med psykisk sykdom når ut til deg når tiden er inne for at de trenger din hjelp. Hvis du ser dem drukne, kast dem en redningsflåte - spørre hvordan du kan hjelpe. Det kan virke som en vanskelig samtale å føre opp den gangen, men det kan redde livet deres.

2. Vet at de ikke er deres diagnose.
Psykisk sykdom kan spille en stor rolle i å forme personen du blir. Tross alt påvirker det måten du tenker, føler og oppfører deg på. Når det er sagt, definerer ikke mental sykdom en person, og den er heller ikke den mest interessante eller viktige delen av en person. Tro det eller ei, vi nevrodiversente typer har interesser, hobbyer, lidenskaper og vaner som absolutt ikke har noe med diagnosen vår å gjøre. Vi er ikke symptomene våre.



3. Elsk dem.
På ungdomsskolen min opplevde jeg en spesielt skinnende episode av stor depresjon som varte i det meste av året. Jeg husker ærlig talt ikke det meste av den perioden i livet mitt - det var slik jeg hadde det. Et av de tydelige minnene jeg har, er imidlertid om gutten jeg dater den gang da jeg kom inn på soverommet mitt en dag og fant meg ligge på sengen min i en hulkende haug. I flere minutter ville jeg ikke snakke et ord med ham da han fortsatte å spørre meg om hva som var galt, før jeg til slutt knipset på ham noe om hvordan jeg var deprimert og 'det er det deprimerte mennesker gjør' (melodramatisk, mye?). Det han sa neste var absolutt perfeksjon: ingenting. Han satt bare på sengen min med meg, holdt meg og lot meg gråte og snute over hele t-skjorten til jeg endelig kunne roe meg ned.

rare fakta om jenter

Det er kjærlighet. Og i det øyeblikket var det alt jeg trengte.