Tjuårene våre er ment å være våre egoistiske år: Denne oppfatningen er nesten umulig å unngå. Hvert magasin, selvhjelpsbok, reklametavle og velmenende venn annonserer meldingen. Vi er unge, blomstrende og fri for meningsfulle forpliktelser. Dette er årene vi skal fokusere på oss selv. La ansvaret og drudgeriene komme senere.

Det er et element av sannhet i disse meldingene. Vi må følge de tingene vi ønsker. Vi kan ikke glede alle. Mer sannsynlig enn ikke, vi må ta minst en sentral beslutning i tjueårene som vil skuffe noen vi elsker for å kunne dra nytte av oss selv. Men dette betyr ikke at vi bruker et helt tiår på egoisme. Faktisk bruker vi begrepet så lett at vi nesten har glemt betydningen.



Vi kan være selvbevarende uten å være egoistiske. Egoistisk innebærer at vi ikke trenger å faktorere i behovene, bekymringene og investeringene til de rundt oss. Det innebærer at vi mellom 20 og 30 år får vi et frikort for å ignorere konsekvensene av våre handlinger. Dette er rett og slett usant. Vi får ikke et moralsk hallpass på noen alder. Det vil aldri være en tid der det er greit å skatte ut ressursene og støtten fra andre mennesker, fordi det er bare vi ser opp for oss selv. Dette vil alltid være en plan som får oss ingen steder.



Tjueårene våre er årene for å utforske interessene våre, etablere styrkene og forfølge lidenskapene våre. Men egoisme er ikke en nødvendig komponent i noe av dette. Faktisk, jo mer vi deler livene våre og faktor andre inn i dem, jo ​​mer solide forbindelser bygger vi. Jo mer positiv oppmerksomhet vi får. Jo mer vi etablerer oss som ansvarlige og pålitelige mennesker.



20-årene er årene du ser utenfor deg selv. For å finne ut hva som skjer i verden rundt deg, og begynne å finne din plass i den. Det er den yngste, den skarpeste og mest sannsynlige den mest mobile du noen gang vil være. Akkurat som vi har minst å tape på tjueårene, har vi mest å gi. Vi har mest energi, de lyseste ideene og de letteste byrdene. Vi har den største muligheten til å danne forbindelser og den største sjansen til å fremme disse forbindelsene til meningsfulle forhold - både personlig og profesjonelt.

Den bemyndigede forestillingen om at vi er sentrum for våre egne universer og burde gjøre hva vi kan for å tilfredsstille våre egne interesser, er ikke bare uproduktiv, men også iboende ensom. Hvorvidt vi liker det eller ikke, å se bort fra alle rundt oss er ikke en spesielt glad måte å leve på. Vi trives med menneskelig forbindelse slik vi trives med næring, vann og luft. Vi må passe på hverandre, og ikke bare fordi vi ønsker at den omsorgen skal gjengjeldes. Å være en pålitelig venn eller følgesvenn, gir mening til livene våre. Det gir oss en grunn til å våkne om morgenen. Det gir oss sjansen til å bidra til noe større enn oss selv.

På slutten av dagen er den største prestasjonen vi kan strebe etter å se at vi har gjort en forandring i verden rundt oss - eller i det minste i livet til våre kjære. Dette iboende uselviske målet er et mål som skaper mer personlig tilfredshet enn noe selvoppfyllende mål. På slutten av dagen ønsker vi alle å gjøre noe. Vi ønsker alle å lykkes. Og vi ønsker alle å bli husket. Tre ting vi aldri lærer å være hvis de eneste vi fokuserer på er oss selv.