Det er den konvensjonelle visdommen om hvordan du får jobb: Gå på skole. Få en grad. Send CVen din. Bli ansatt og jobb deg oppover kjeden.

Så er det den ukonvensjonelle visdommen. Du ser at dette uttrykkes mye på nettet. De sier at den enkleste måten å bryte seg inn i en bransje når du begynner er å finne noen du beundrer og tilby å jobbe gratis for dem. Alle fra Gary Vaynerchuk til Ramit Sethi til Charlie Hoehn har anbefalt gratis arbeid som et potensielt strategisk grep i ens karriere.

Jeg har gitt dette rådet selv. Jeg har levd det selv. Det var slik jeg ble forfatter. Det var også slik jeg til slutt endte med en spillejobb som markedsdirektør i American Apparel i begynnelsen av 20-årene. Men som en som nå er smigret for å bli oversvømmet med forespørsler fra unge menn og kvinner som tilbyr å jobbe gratis for meg, kan jeg uten å nøle si: Det er en veldig dårlig strategi å sende folk du beundrer og tilby å jobbe gratis. Det er nesten like ille som å sende inn CV-en blindt og håpe å bli ansatt.



Jeg sier ikke det for å være en kontrar. Jeg sier ikke det som noen som hadde flaks og nå prøver å avskrekke andre fra å komme opp bak meg. Jeg sier at du har blitt solgt et ufullstendig kart, og det er grunnen til at det ikke fungerer for deg.



For å vise deg hva jeg mener, søkte jeg 'jobbe deg gratis' i e-posten min akkurat nå og legger ut den første tråden som kom opp. Det er fra en liten gutt hvis navn jeg redigerer.

Fra: __________



Emne: å jobbe gratis for deg

Jeg heter _________, jeg er 20 år gammel, og vil jobbe gratis for deg.

Jeg elsker å lese, og den siste boken din 'Ego er fienden' var fornuftig, så det er grunnen til at jeg sender deg en e-post.

mannen min har ingen lidenskap for meg

Jeg er arbeidsom og motivert.

Håper dette når deg.

Det er klart han betyr det bra, og tydeligvis setter jeg pris på tilbudet (og ærlig talt, det er noe jeg aldri har drømt om at skulle skje med meg). Likevel skal jeg ikke ansette ham… selv om jeg ansetter da e-posten kom inn. Det verste er at når jeg får en e-post som det, så mye som jeg setter pris på det, så er jeg sannsynligvis ikke kommer til å ta seg tid til å forklare hvorfor e-postmeldinger som det ikke fungerer. Jeg ville elske det, men når jeg først hadde begynt, ville jeg aldri slutte.

Det 'hei, jeg vil jobbe for deg gratis' -tilnærmingen savner, er en grunnleggende virkelighet på markedet. Det forutsetter at pris er årsaken til at folk ikke slår døren din og tilbyr ting, men det er nesten ikke tilfelle. De ansetter ikke deg fordi de har råd ikke til.

Hva mener jeg med det? Svært sjelden har travle eller vellykkede mennesker et sett med ugjort oppgaver der hovedhindringen ikke ønsker å betale (eller ikke har råd til) for at de skal bli gjort. Det vellykkede, travle folk helst ikke vil betale for er å ta sjanser på folk og all den opplæringen det innebærer. Slette lønn fra ligningen eliminerer ikke risikoen og kostnadene ved å ansette noen. Jeg skulle ønske det gjorde det, men det gjør det ikke.

Jeg slår ikke bare denne strebende barnelogikken. Jeg trodde på det selv. Denne naiviteten er også grunnen til at de fleste e-postene mine ble ubesvart da jeg var 19 år gammel.

Det jeg burde ha forstått - det folk ikke forstår - er at hindringen for gründere og ledere vanligvis ikke er penger: Det er på tide. Det er tillit. Det er mangel på ferdigheter. Det er mulighetskostnadene.

Økonomen Tyler Cowen skrev om dette i Gjennomsnittet er over, en bok om fremtiden for arbeid og teknologi i Amerika.

Det har ikke noe å si hvor fleksibel lønnen er i de mer komplekse, mindre brute force-jobbene. En manuell arbeidstaker som bare dukker opp ved døren din, er sannsynligvis ikke noen du vil ansette med mindre det allerede er en del av en eksisterende virksomhetsplan med bredt innkjøp fra bedriften og kreditorene dine. Arbeideren kan si: 'Jeg vil senke lønnskravene mine med tretti prosent'! eller, 'Jeg vil jobbe for ingenting'! Det spiller vanligvis ingen rolle. Den triste virkeligheten er at mange av disse arbeiderne du ikke ønsker i det hele tatt, selv om forretningsplanen innebærer ekstra arbeidskraft. Noen arbeidere er rett og slett ikke verdt bryet med mindre etterspørselen etter ekstra arbeidskraft virkelig presser.

Det tok meg en stund å få dette. Jeg sendte mange e-postmeldinger, men fikk sjelden svar. Det var ikke før jeg var gymnasium og ønsket å bryte seg med å skrive, og jeg sendte e-post til Tucker Max om at noe annet skjedde. Stort sett var det min tilnærming som var annerledes. Jeg sa ikke: 'Duuude, jeg elsker deg, vær så snill, la meg jobbe for deg og du trenger ikke engang å betale meg'. Faktisk var det ikke før vi formidlet et halvt dusin ganger at jeg til og med fikk emnet om å bli ansatt. De første e-postene fungerte som en måte å bestå den mest avgjørende testen (at jeg ikke var gal eller rar). Etter at jeg hadde gått, sendte jeg ham en e-post som sa: 'Jeg la merke til at du har mye usolgt annonseringsbeholdning på nettstedet ditt. Jeg har en ide om hvordan jeg kan bruke det, vil du la meg prøve? Det var basert på denne e-posten at han ga meg et skudd, og at skuddet til slutt ble til en jobb, og deretter virksomhetene og forfatterkarrieren jeg har bygget siden (i tillegg til et mentorskap som formet meg som forfatter og person).

Jeg hadde valgt noe spesifikt, det var det som tillot meg inn døra. Likevel forsto jeg ikke helt at det var det som skjedde. Et år eller så senere kunne jeg møte forfatteren Robert Greene gjennom den stillingen. I lunsjen nevnte Robert at han hadde problemer med å finne en forskningsassistent. Jeg måtte holde meg fra å hoppe over bordet, så jeg sa bare: 'Vær så snill, la meg jobbe gratis for deg'.

Robert svarte: 'Ingen jobber gratis for meg'. I stedet ga han meg en test. Han trengte noen intervjuer transkribert. Han ville betale meg for å gjøre dem, og hvis jeg gjorde en god jobb, kan det være flere muligheter.

Etter hvert som jeg har utviklet meg til min egen karriere, ser jeg nå hvor heldig jeg hadde begge gangene. Leksjonen å ta av erfaringene mine var ikke, 'tilbud om å jobbe gratis'. Tvert imot. Leksjonen er: Finn et sted og noe der du kan tilføre verdi. Ikke generelt, men nærmere bestemt.

Hvis du spør de fleste gründere, vil de fortelle deg hvor overbelastet de er. Hvorfor ansetter de ikke noen for å hjelpe? For å ansette noen er i seg selv en belastning. Utseendet, intervjuet, tildelingen, opplæringen - disse ansvarene koster ofte mer enn å la oppgavene være ugjort. Det er stressende å la en fremmed komme inn i organisasjonen, spesielt en mindre organisasjon. Det risikerer ikke bare å panorere, men potensielt forstyrre strømmen du allerede har.

Når noen sier, Jeg gjør hva som helst, det de ofte uforvarende forteller drømmearbeideren er Du må lære meg alt. Derfor får de ikke skuddet de så desperat ønsker. De har fått det til å virke for stort.

Av samme grunn som investorer faktisk er mistenksomme når selskaper for villig tilbyr opp egenkapital, eller at erfarne konsulenter ser et rødt flagg når en klient henger 'en prosentandel av potensiell fortjeneste' som sin betalingsform, vil de fleste arbeidsgivere ikke ha fri arbeid. For det koster mer enn du tror. Motsatt, da Sheryl Sandberg ble raket over kullene for å ha satt opp et gratis praksisplass for Lean In Foundation, prøvde hun ikke å spare 9 dollar i timen - det kan jeg forsikre deg om. Hun tilbød villig å absorbere kostnadene ved å ta med noen og trene dem. Men igjen, de fleste av oss driver ikke veldedighetsorganisasjoner.

hun tok jomfruen min

Så det er den paradoksale stillingen som søkere som ønsker å bryte inn i en bransje, møter. De vil få et skudd, men forstår ikke helt hva de ber om. De har ikke brydd seg om å faktisk sette seg i posisjonen til personen de ser etter å jobbe for og tenkte: 'Hvor kan jeg bidra'? 'Hva er en måte jeg kan vise frem ferdighetene mine som pålegger minst'?

Slik fikk Bill Belichick jobben sin for å jobbe for Baltimore Colts, for eksempel. Han tilbød seg å se og bryte ned film for teamet og meldte seg frivillig til å gjøre det gratis. Han sa ikke: Gi meg et kontor. Gi meg et par spillere å jobbe med. Han sa ikke, la meg reise med teamet. Han valgte en nisje - en nisje som ikke forstyrret andres jobb og enda bedre, det var en nisje der bidragene hans veldig enkelt kunne evalueres. (Fant han ting som hjalp trenerne til å gjøre jobben sin? Ja eller Nei?)

I ettertid er det dette som var mangelfull i tilbudet mitt til Robert Greene. En forskningsassistent er en tøff jobb som krever utrolig mye forhåndsforklaring fra forfatteren. Den siste tingen han ville gjøre var ombord meg og så finne ut at jeg sugde. Men transkripsjoner? Det var lett. For $ 100 eller så klarte han å se hva jeg var laget av. Jeg på sin side var i stand til å lære mye om prosjektet av osmosestoffer som han ikke bare senere ikke behøvde å forklare for meg, men ved å vise at jeg kunne lære ved osmose, var jeg igjen og beviste meg.

Når du forstår at dette er stillingen som menneskene du ønsker å jobbe for er i, er det mye lettere for deg å finne ut hvordan du skal henvende deg til dem. La oss si at du vil jobbe for en forfatter, og at du legger merke til at innleggene deres har skrivefeil i dem - send en vennlig e-postmelding der du peker ut hver gang du finner dem. Hvis du kjenner videoredigering og ser at noen begynner å eksperimentere med video, må du gjøre frivillige tjenester. Hvis du vil ha et inn hos en travel leder, kan du tilby å lage en morgenlesning av nyheter og analyser for dem. Hvis du vil komme i kontakt med noen som kjører en innflytelsesrik podcast, kan du regelmessig sende en liste over foreslåtte gjester og forklare hvorfor de passer godt til showet. Det er en enkel måte å se om du jobber på samme bølgelengde som annen person. Hvis du ønsket å være en coach eller en konsulent, kan du finne videoer av dem på nettet og komme med tilbakemeldinger eller tips du kan sende over som bevise at du vet hva du snakker om - og spør deretter om de har noe annet du kan se på på.

Det er som en date. Ingen ønsker å forplikte seg til en tre dagers biltur i begynnelsen av et forhold - hva om det er fryktelig? Hvordan kommer du deg unna? Men kaffe? En middag? Disse tingene har mange utfartsmuligheter. I tillegg skulle du drikke kaffe og spise uansett!

Så i stedet for å se etter å bare bli ansatt, er nøkkelen å finne noe å gjøre som er lite, begrenset og kvantifiserbart. Det er også viktig å forstå at det å komme opp med dette jobben din-Det er, hvis du vil ha jobben.

Er det urettferdig? Nei. Det er du som søker en jobb. Hvis du skal slå dør til dør som selger, bør du ha en god tonehøyde. Du forstår bedre at optikk er alt. Du lærer bedre at det å imponere er den raskeste måten å slå av noen på.

Vilje til å jobbe gratis for å bevise deg selv er en stor liten skille. Men det er ubrukelig av seg selv.

Hva om man hadde ferdigheter, hadde kommet frem til den perfekte ordningen og var villig til å jobbe gratis?

Vel, prøv det. (Men vær så snill, ikke med meg. Jeg er bemannet!)