SPONSORED

Mine to favoritt ting er bilturer og skrekkhistorier. Så da kusinene mine som bodde i Maine inviterte meg til å komme opp og bruke en uke på å undersøke noen angivelig hjemsøkte steder i New England, hoppet jeg på sjansen.

Da jeg kjørte gjennom det nordlige Pennsylvania, slo jeg av Interstate 81 nær New York-grensen. Jeg ville tilbringe den kvelden på Wood Hollow Inn. Mens jeg kunne ha kjørt flere timer til, ville jeg komme i gang med spøkelsesjakt. Mens jeg planla turen, søkte jeg på nettet etter 'hjemsøkte hotell i nordøst' og ble mest fascinert av Wood Hollow. Mens historiene jeg leste alle varierte i detaljene, var essensen den samme: Vertshuset ble hjemsøkt av den aggressive og hevngjerrige ånden til en ung kvinne som var blitt drevet til selvmord. Mens forutsetningen virket en tøff klisjé, foretrakk jeg å tenke på det som klassisk. Det kunne ikke skade å sjekke det ut, ikke sant?

Vertshuset i seg selv var ubeskrevet og upretensiøs. Jeg kunne veldig lett ha bodd der under en tidligere sommertur og glemt det helt. Selv om jeg ble skuffet over at stedet ikke helt hadde den Edgar Allan Poe-følelsen jeg hadde ventet, gjorde den tilsynelatende normale atmosfæren på stedet muligheten for en ondsinnet tilstedeværelse desto mer spennende for mitt forvrengte sinn.



Jeg ringte i klokken i resepsjonen og ble møtt av en bestefarlig utseende mann som jeg plasserte i begynnelsen av 70-årene. Selv om hans varme virket ekte når han snakket, så det ut til å være noe annet bak de vannige blå øynene. Noe han prøvde å undertrykke - eller glemme.

'Selvfølgelig, selvfølgelig', smilte han da jeg ga ham navnet mitt. 'Her er romnøkkelen din, litt informasjon om lokale restauranter og ting å gjøre, og et kart over området.'



Han gikk et øyeblikk på pause, smilet hans bleknet litt mens en uforklarlig gravitas krøp inn i stemmen hans.

'Og dette er reglene for bassenget vårt. Sørg for at du leser dem før du svømmer.

Hans blekblå øyne holdt blikket i flere sekunder, som om jeg ba meg om å forstå en uuttalt melding. Så kom smilet tilbake.

ingen interesse for forhold

'Hvis du i det hele tatt trenger noe, bor jeg i rom nummer 1. Hvis jeg ikke er på pulten, kan du gjerne banke'.

En del av meg ønsket å presse kroverten om hans rare vekt på bassengreglene, men en større del av meg sultet. Jeg ønsket å ta noe tak i magen slik at jeg kunne begynne å utforske stedet. Takket mannen løp jeg til rommet mitt i andre etasje og begynte å skanne brosjyrene han ga meg for matalternativer. Mens jeg snudd fram og tilbake mellom de thailandske og italienske menyene, falt den gamle gjestgiverens håndskrevne liste over 'bassengregler' fra bunken med papirer og landet på fanget mitt. Nysgjerrigheten min veide tyngre enn sulten, så jeg snudde siden i hånden.
Det var fire 'regler' på siden. De tre første var ganske standard.

1. Vennligst dusj før du bruker bassenget.
2. Ingen glass eller alkoholholdige drikker i bassengområdet.
3. Ingen livredder - svøm på egen risiko.

Den fjerde regelen var annerledes ikke bare i naturen, men fordi den i motsetning til de andre var skrevet med alle store bokstaver.

4. Hold øynene lukket mens undervatten.

Mens lyd råd, virket det litt rart at det måtte være en regel. Og enda merkeligere så det ut til å være den viktigste regelen. En rumling i magen fikk meg til å trekke den løs. Kanskje vannet var ekstremt klorert, og han ville ikke at noen skulle brenne øynene. Jeg la reglene til side og ringte nummeret for det italienske stedet. Det var varmt på rommet mitt, men ikke overraskende for slutten av august. Bassenget hørtes faktisk innbydende ut. Etter å ha lagt inn bestillingen, kastet jeg på meg koffertene og bestemte meg for å vente på min pizza ved bassenget.

Selv om det var sent på dagen, var jeg ikke alene ved bassenget. Det var noen få jenter i senere tenårene eller begynnelsen av 20-årene som prøvde å fange de siste meningsfylte solstrålene. Tre barn, som ser ut til å være i alderen fra fem til ni år, skrek og skvatt høyt i den grunne enden, mens to middelaldrende voksne som måtte være foreldrene med jevne mellomrom kikket opp fra bøkene sine for å bjeffe en advarsel av noe slag. Stående ved porten og se på det hele med et trist smil, var kroverten.

Jeg fant en ledig lenestol nær sentrum av bassengområdet, strakk seg ut og lot scenen spille seg ut foran meg. Jeg kunne ikke la være å legge merke til at de samme 'bassengreglene' jeg ble gitt ved ankomst (jeg kan bare anta at de andre hadde vært det også), ble lagt ut flere steder langs gjerdet rundt bassenget. Hver gang ble den fjerde regelen, 'BEHOLD EYES CLOSED UNDERWATER' skrevet i de samme dristige, blokkerte hovedstedene. Jeg ble fascinert. Hvorfor var den regelen den viktigste? Kan det ha noe å gjøre med jenta som visstnok hjemsøkte stedet? Jeg husket ikke at jeg leste noe om bassenget i historiene, men igjen, kan du aldri helt stole på fremmede på nettet. Jo mer jeg tenkte på det, desto mer overbevist om at jeg ble regelen handlet ikke om høye klorinnhold.
Et høyt gråt snappet meg ut av tankeprosessen min. En av barna i bassenget, den eldre, grep hendene i ansiktet og skrek.

'Øynene mine'! han ropte. 'Øynene mine'!

Foreldrene hans delte et sidelang, halvmorsomt blikk og straffes tilfeldig mot oppstyret for å hjelpe den stakkars gutten.

Vertshusinnehaveren var en annen historie. På bare få sekunder ryddet han flere meter fra porten til grunt vann, løftet gutten ut av bassenget og holdt ham ved skuldrene, og prøvde desperat å få øyekontakt med det myldrende barnet.

'Hva er det'? spurte han. 'Har noe truffet deg? Noe under vann? Har du ikke åpnet øynene dine? Hva så du?

Gutten sluttet å kvele og komponerte seg, selv om han så så forvirret ut som jeg følte. 'Jeg ... jeg kunne ikke se noe ...' stammet han. 'T-T ... Tommy sprutet meg i øynene og nå brenner de virkelig ille'! Gutten begynte å gråte igjen, akkurat da foreldrene nådde enden av bassenget.

'Han har det bra, Mr. Haskins', sa guttens far betryggende. 'Vi tar ham til rommet, skyller av ham, han vil være god som ny'. Han vinket til barna sine. 'Kom igjen, hvem vil ha is'? Et kor høyt jubel brøt ut.

Jeg så lettelsens utseende spredte seg først over ansiktet til Haskins. Det så ut som om han hadde blitt frelst fra en plutselig og forferdelig død. Med litt anstrengelse rettet han seg og ryddet i halsen.

'Ja, vel, bare pass på at de små holder øynene lukket i bassenget. Og det gjelder for dere alle, sa han og løftet stemmen og så på hver enkelt av oss seere. 'Øyne, lukket i vannet'!

Uten annet ord gikk han avgårde mot kontoret.

hva sier du til noen som hater seg selv

Det gjorde det, bestemte jeg meg for. Jeg glemte alt om sult og den snart framtidige pizzamannen, og løp etter vår merkelige vert. Det var på tide å få historien på dette bassenget.

Da jeg kom inn i hotellobbyen, så jeg Mr. Haskins sitte på en rød rød lenestol og så ut som om han nettopp hadde løpt maraton.
'MR. Haskins'? Jeg spurte.

Han vendte seg sakte mot meg, som om han hadde vært for tapt i tankene til å innse at noen hadde snakket.

'Hva er avtalen med 'øynene lukket i bassenget' -regelen?

Da jeg ikke ønsket å gi ham en sjanse til å gjøre noe opp, hoppet jeg rett etter mistanken min.

'Jeg har lest at dette stedet er hjemsøkt. Nå, har det med det å gjøre? Er det noen ... eller noe i bassenget?

Til min overraskelse og begeistring lo ikke Haskins av meg, eller så på meg som om jeg var en galning. I stedet reiste han seg fra stolen, og etter å ha sørget for at vi var de eneste i lobbyen, ba han om å følge ham inn på rommet hans. Når han var inne, fikk han meg til å ta plass ved det lille sirkulære kjøkkenbordet. Han låste døra bak seg og sukket.

'Jeg har tydeligvis aldri sett henne selv,' begynte han. 'Men jeg har fått altfor mange telefonsamtaler fra folk som har det. Folk som krever å vite hvem hun er. Mennesker… mennesker i alle galskapens stadier.

Haskins må ha følt forvirringen min da han satte seg rett overfor meg ved bordet.

Sannheten er at jeg ikke vet hvem hun er, og jeg vet sannsynligvis ikke mye mer av historien hennes enn du har klart å finne, men jeg vil fortelle deg alt jeg kan.

Han brettet hendene på bordet.

'På slutten av 70-tallet, kort tid etter at bassenget var satt inn, dukket en ung jente, kanskje 22 år gammel, opp på hotellet med en brudekjole. Hun betalte for en natt, men ville ikke gi funksjonæren navnet sitt. Hun ville ikke fortelle ham noe annet enn at kjæresten hennes skulle hente henne den kvelden, slik at de kunne stikke av og gifte seg. Klassisk historie. Mamma og pappa ble ikke godkjent, så hun ville ikke gi noen informasjon som kunne tipse folkene hennes før de kunne flykte til lykkelig noensinne.

'Vel, ingen er helt sikker på hvorfor, men fellaen hennes viste aldri. Historien er at manageren gikk for å rengjøre bassenget neste morgen, og fant den stakkars jenta flyte i den ... med forsiden ned. Har fortsatt brudekjolen. Uten I.D. hadde de ingen måte å sende kroppen hjem. Coroner kom for å hente henne, og det var det. Eller slik tenkte de. Noen år senere begynte historier å gå rundt at jentas ånd fremdeles hjemsøkte bassenget. At hvis hun klarte å se deg i øynene, ville hun ... knyttet seg til deg. Følg deg rundt til hun gjorde deg så gal som den tapte kjærligheten hennes.

Jeg har alltid trodd på spøkelser, og jeg elsket en god spøkelseshistorie like mye, om ikke mer enn den neste fyren, men jeg slet med å holde smilet fra ansiktet mitt når historien tok slutt.

'Kom igjen mann, du kan ikke tro at det kan du?' Jeg spurte. 'Høres ut som en amatør-bålhistorie. Eller en dårlig rip-off av en. Hvorfor ikke bare stenge bassenget?

Men det var ingen glede i ansiktet til Mr. Haskins da han så tilbake på meg. Ikke et spor.

'Jeg er bare manager', sa han. 'Jeg eier ikke stedet. Det er ikke min oppfordring. Og som jeg fortalte deg, så har jeg fått telefonsamtalene. De fra tidligere gjester er dårlige. De fra deres familiemedlemmer er verre. De som krever å vite hva faen skjer på dette stedet. Hvem denne kvinnen mannen deres hadde sett var. Hvorfor sønnen eller datteren deres ikke kan slutte å rusle eller skrike. Hvorfor mamma fortsatte å insistere på at noen fulgte henne ... '

Mr. Haskins ble trukket av og ristet fysisk. Etter et øyeblikk eller to komponerte han seg, og et ståluttrykk erstattet det gamle. 'Ung mann, jeg kan ikke få deg til å tro noe, men jeg KAN lage reglene på dette hotellet. Og du VIL holde øynene lukket i bassenget vårt. Han viste meg til døren og grep om armen min. 'Du må'!

Jeg visste hva jeg måtte gjøre.

Rundt klokken 01 om morgenen, fornøyd med at alle skulle sove på dette tidspunktet, skled jeg på koffertene og krøp ned til bassenget. Jeg ble overrasket over, og mer enn litt skumlet ut, for å finne bassenglyset fortsatt på. Jeg prøvde å fortelle meg selv at Mr. Haskins ganske enkelt hadde glemt. Det var ikke som noen ventet på meg. Men på den måten Haskins er besatt av det bassenget, tvilte jeg virkelig på at han glemte å slå av lyset. Brystet mitt strammet seg mens jeg vattet ut i det kalde vannet. Jeg sa til meg selv at jeg ikke hadde hoppet inn på en gang for å unngå å vekke noen med spruten, men jeg hadde vanskelig for å overbevise meg om det heller.

Hjertet mitt begynte å dunke da vannet nådde brystnivået. Jeg lukket øynene, tok så dypt pusten jeg kunne, og senket meg i den dype enden av bassenget. Med mer krefter enn jeg vil innrømme, tvang jeg øynene opp og skannet dypet av bassenget. Ingenting. En intens blanding av skuffelse og lettelse oversvømmet meg da jeg brakk overflaten for luft. Jeg dunket under en gang.

Denne gangen så jeg det. Helt i enden av bassenget. Det så ut som en stor hvit masse med en svart sirkel foran ... som en svarthåret jente som svømte i en brudekjole. Og det gikk nærmere.

I ren panikk lanserte jeg meg opp av vannet og ut av bassenget. Fra betongens sikkerhet stirret jeg ut i vannet. Det var ingenting der.

Jeg vet ikke om det var tro eller vantro som tvang meg til å komme tilbake i bassenget. Enten jeg overbeviste meg om at tankene mine lekte med meg, eller at jeg trengte mer konkrete bevis for å videresende til kusinene mine senere. Uansett hva det var, senket jeg meg ned i den dype enden av bassenget. Når jeg pustet så dypt ut som jeg kunne mønstre, nedsenket jeg meg en gang til.
Figuren var der igjen. Nærmere denne gangen og stenger raskt inn. Det var definitivt en jente i en kjole. Hun hadde hodet ned slik at jeg ikke kunne se ansiktet hennes. Men jo nærmere hun kom, jo ​​kaldere ble vannet. Et øyeblikk senere, stoppet hun mindre enn en fot fra meg. Hun løftet sakte hodet.

Hun var vakker. Store triste grønne øyne, porselenshud og fulle, crimson lepper. Hun rakte ut med hendene, det kaldeste jeg noensinne har følt, hvilte det på siden av ansiktet mitt og smilte. Det var det underligste, for selv om jeg visste at jeg måtte ha vært under vann i godt over ett minutt, følte jeg ikke at jeg hadde behov for å puste. Så lenge jeg stirret inn i øynene hennes, var jeg helt tilfreds.

Ikke tenn deg selv for å holde andre varme

På et øyeblikk ble de grønne øynene hennes helt svarte. Smilet hennes ble noe ... rov. Da hun åpnet munnen, kunne jeg banne tennene hennes ble mer som hoggtenner enn noen menneskelige tenner jeg noen gang hadde sett. Så skrek hun. En lang, høy, trommehinne sprengende lyd som på en eller annen måte var helt upåvirket av vannet rundt oss. En lyd som skjøt gruer meg gjennom sjelen min.

Jeg hoppet ut fra bassenget og sprint til rommet mitt, ikke turte å se meg tilbake. Låste døren bak meg, kollapset jeg på sengen, hodet snurret ut av kontroll, og prøvde å behandle det som nettopp hadde skjedd. Det var ikke ekte. Det kunne ikke ha vært ekte. Men jeg visste, jeg visste at det var. Jeg visste at jeg aldri ville fått det ansiktet eller det skriket ut av hodet mitt. Jeg ristet på hodet for å prøve å tømme tankene mine.

Det er greit, tenkte jeg med meg selv. Jeg skal dusje, få litt søvn og være borte fra dette stedet først om morgenen.

Da det varme vannet fra dusjen skyllet av klor og svette, trodde jeg nesten det. Ingenting skjedde. Jeg har det bra. Den historien var bare en historie. Og så gikk jeg ut av dusjen.

Der var hun og stirret på meg i baderomsspeilet. Øynene hennes er mørke som midnatt, og hennes smil ... det samme rovvilt smilet. Det var ingen skrik denne gangen, bare smilet. Som hun visste noe jeg ikke gjorde, som om hun eide meg. Og de øyne, svarte som de var, så de ut til å brenne direkte til kjernen av mitt vesen, som om hun kunne se enhver hemmelighet jeg noen gang har hatt. Deretter begynte hun å le. En kald, hul, kjølig lyd like grufull som hennes skrik hadde vært. Selve døden.

Det var nok for meg. Jeg spurtet til soverommet og kastet på meg de første klærne jeg kunne nå. Jeg tok febrilsk resten av tingene mine og stappet dem inn i bagasjen. Jeg løp ned trappene og tok dem tre til fire om gangen. Jeg kastet romnøkkelen min ved Haskins 'tomme skrivebord, med tønne gjennom døren og inn i bilen min. Jeg tråkket på gasspedalen til Wood Hollow Inn var godt ute av syne.

Men her er det - selv om jeg forlot hotellet, har hun ikke forlatt meg. Jeg vet. Jeg kjørte ni av de siste ti timene til Maine uten å bruke bakspeilene mine. Hver gang jeg risikerte å se, var hun der med øynene hennes. Jeg kunne ikke se henne smile, men jeg visste at den var der. Hver gang jeg skulle stoppe for bensin, ville hun være der og stå bak kontorist, våge meg å reagere, og våge meg å erkjenne henne.

Jeg er nå på gjesterommet i kusinene mine, altfor redd for å sove. Jeg kan ikke se henne, men jeg vet at hun er her. Selv om jeg har dusjet to ganger, kan jeg fortsatt lukte klor. Søskenbarna mine har ikke basseng. Det er en stemme ute i gangen. Det ringer navnet mitt. Jeg har aldri hørt denne stemmen før. Søskenbarna mine la seg for timer siden. Det begynner å komme nærmere.