Det er utrolig hvor korte møter med fremmede kan komme nøyaktig når du trenger dem. Og snu så perspektivet på siden som en fanatisk kryssende vippe som kjemper et gigantisk dekk.

Du finner disse opplevelsene nesten hvor som helst; i linjen i butikken, på en benk i parken eller til og med i en mengde på en konsert.

For meg var det en flytur fra Paris til New York City.



Jeg hadde forhåndsfullt fanget et tog fra London ved daggry, gått gjennom sikkerheten på Orly lufthavn og kommet meg til porten akkurat i tide til å kjøpe en pose gummy ormer og en massiv vannflaske. Da jeg kom til raden min, så det ut til at setet til høyre for meg ville være åpent, så jeg begynte å haffe ting på det når tiden tikket nærmere start. Men snart kom en mann med grått Einstein-liknende hår og varme øyne som gikk gjennom midtgangen som en person som kom sent til en film.



Han smilte og jeg introduserte meg. Han fortalte at han var professor ved NYU og knakk noen vitser. På en eller annen måte, til tross for full utmattelse, hengende øyne og rotete hår som var gjemt i en kulehette, kunne nysgjerrigheten ikke forhindre meg i å spørre mer. Innen lang tid pratet vi bort.

Vi startet med historier fra våre reiser. Vi lo og jeg kastet hendene rundt og fortalt ham ommine eventyr.



Så gikk vi videre til det grunnleggende om hvem vi var: hvor vi var fra, familiene våre, hva vi gjorde for å leve, og til slutt, hva som brakte oss tilNew York City.

hva gjør jeg akkurat nå

Dette spesielle spørsmålet slo meg en nerve at ansiktet mitt ikke kunne skjule. Vi hadde snakket en stund på dette tidspunktet, men han var fremdeles en fremmed. Og i det øyeblikket så han på meg som en langvarig venn.

'Jeg kan fortelle at du vetsmerte'. Han sa definitivt.

Han må ha sett hvor overrasket uttrykket mitt var, men han fortsatte.

'Du har sett hvor vanskelig livet kan få, og likevel velger du å leve det likevel. Du kjenner stor motgang, men velger også å feire glede. Slik skal det være '.

Disse uttalelsene slo meg rett i brystet. De skjærer gjennom meg som om jeg ikke hadde tillatt ord på lenge. Med det begynte jegfor å fortelle ham min historie. Det var så friskt i tankene mine på det tidspunktet. Ordene og følelsene kom ut av meg som en brusende elv av forvirring.

Jeg snakket med ham om hindringene, trekkene, tapet, hjertebrytene og endringene som på en eller annen måte hadde ført meg dit jeg var den dagen på flyet. På slutten av diskusjonen kom jeg med en kommentar etter tittelen på denne historien.

'Livsplanen min har stort sett gått til dritt'.

Med det smilte han og trakk frem en lovlig pute han hadde tegnet matematiske ligninger til på forskjellige tidspunkter gjennom hele flyturen.

'Når du er ung', sa han med pause lekent for å understreke min veldig unge alder, 'Du tror livet ditt kommer til å se slik ut - som en rett linje'.

Han tegner en pil øverst på papiret og fortsetter.

'Du er idealistisk om livet ditt og hva du synes det skal være'.

'Da blir du eldre'.

'Ting begynner å skje, og du er klar over at det ser mye mer ut som dette.'

college vs virkelige verden

Han tegner en andre pil, men denne gangen beveger han pennen i alle retninger.

'Dette', sier han og peker på den krøllete delen av linjen, 'det er her du finner ut hva du vil og hvem du er'.

Vi fortsatte med å snakke mer om alle endringene og skiftene han også hadde opplevd, og hvordan de til slutt førte til at han forsto hvem han ønsket å bli. Vi snakket om karriere, lidenskap, tap og voksesmerter. Han hadde en datter på min alder i en situasjon som lik min. Han hadde venner som gikk gjennom enda mer brå endringer.

'Jeg vet at jeg ser ut som jeg er 20, men det er jeg ikke. Jeg kjenner mange mennesker. Sa han med et glis.

'Det er ikke noe som heter en planlinje. Det er ikke meningen å være det.

Jeg vil dele denne historien med alle andre mennesker der ute og ser på livet sitt og lurer på hva pokker skjedde med linjen deres, planen deres.

Dere vet alle hva jeg snakker om;deplan. Den du laget perfekt med urealistiske frister og forventninger som umulig kunne ha tatt høyde for alt det livet kom til å kaste på deg.

Det er planen du tror alle MEN du må følge perfekt.

Det er åtte år gammel du klipper ut bilder av bruder i brudekjoler og limer dem inn i en utklippsbok. ELLER 12-åring du holder en presentasjon om din 'fremtidige karriere' som en blomstrende veterinær. ELLER til og med 22 år gammel, når du tenker på at du er i ferd med å gå inn i et vakkert spor for den suksessen og livsstilen du alltid ønsket.

Men,pike, det er ikke slik livet fungerer, og det er ikke din skyld.

Noen ganger skjer ting bare.

Noen ganger viser det seg at mannen du trodde skulle stå ved siden av deg i den utklippsboka, var en skittpose.

Noen ganger gjør karrieren du trodde du var perfekt for deg faktisk elendig.

Noen ganger fungerer ikke hovedfag du trodde du skulle studere på college fordi du ikke kan bestå kalkulasjon.

Noen ganger er stedet du drømte om å leve hele livet ditt, stinkende og travelt og fullt av mennesker som spyttet på skoene dine.

Noen ganger gifter du deg ikke med 25 år, eller blir gravid med 30. Du uteksaminerer ikke om fire år. Du flytter ikke ut av foreldrenes hus klokka 22. Du blir ikke opprykket til VP av 35. Du betaler ikke av studielånene dine om fem år eller kjøper et hjem på åtte. Noen ganger skjer ingenting i det hele tatt i den tiden du trodde det ville være.

Jeg fortjener deg ikke sitater

Her er sannheten: Ingen får virkelig den perfekte planen sin.

Men ærlig talt, hvorfor skulle vi ønske det?

Jeg vil ikke at de siste årene skal diktere hvem jeg ettertenksomt streber etter å være nå. Og du burde ikke gjøre det heller. Bare fordi du en gang hadde en visjon om hva livet ditt skulle være, betyr ikke det at det var riktig.

Bare fordi Becky på Facebook virker som om hun har alt sammen, betyr ikke det at hun faktisk gjør det. Vi er alle strålende arkitekter av forfalskninger når det gjelder sosiale medier. Men selv om Becky har alt hun noen gang har ønsket, er bra for henne. Gå, Becky.

Livet ditt er DITT liv. Ikke noen andres. Planen din i DIN plan alene, og den har ikke gått til dritt, den har bare endret kurs.

For det er det livet gjør.

Det krøller seg. Det runker deg overalt, noen ganger for den rene skyld for å lære deg og gjøre deg sterk nok til å erobre neste trinn. Det tar deg en vei, og deretter sier du VENTE NEVERMIND og tar deg en annen. Det er hele det falske poenget.

Vi er ikke karakterer i en roman med en nøye utformet fortelling fra start til slutt. Vi er mennesker. Rotete, unike og enormt verdige våre egne spesielle lykkebiter.

Så ikke bare tåle krøllene, glede deg over dem. De er planen din.

Og når livet kommer deg ned, og du begynner å føle deg fortapt i kretsene i livet, husk ordene fra min favoritt flyfremmende:

'Det er her du finner ut hva du vil og hvem du er.'

Det høres ut som en god plan for meg, ikke sant?